Causas del priapismo

Una erección normal se produce en respuesta a una estimulación sexual física o psicológica. Esta estimulación provoca que ciertos vasos sanguíneos se relajen y se expandan, aumentando el flujo sanguíneo a los tejidos esponjosos del pene. Por consiguiente, el pene se llena de sangre y se pone erecto. Después de la estimulación, la sangre fluye hacia fuera, y el pene vuelve a su estado no rígido (flácido).

El priapismo se produce cuando alguna parte de este sistema – la sangre, los vasos sanguíneos o los nervios – cambian el flujo normal de la sangre, provocando que persista una erección no deseada. Los factores que pueden contribuir al priapismo incluyen los siguientes:

Enfermedades de la sangre

Los trastornos de la sangre puede contribuir a priapismo, generalmente del priapismo isquémico, una erección persistente causada por la sangre no ser capaz de fluir desde el pene. Estos trastornos incluyen:

  • Anemia de células falciformes. Es un trastorno hereditario caracterizado por los glóbulos rojos de forma anormal. Estas células de forma anormal pueden bloquear el flujo de sangre. La anemia de células falciformes es la causa más común de priapismo en jóvenes. Se ha estimado que aproximadamente el 42% de los adultos con la enfermedad de células falciformes eventualmente desarrollar priapismo.
  • Leucemia (particularmente en la leucemia mieloide crónica). 1
  • Talasemia.

Medicamentos

El priapismo, generalmente el isquémico, es un efecto secundario conocido de una serie de medicamentos. Los medicamentos más comunes que pueden causar priapismo son:

  • Medicamentos orales utilizados para tratar la disfunción eréctil, como sildenafil (más conocido bajo el nombre de Viagra), tadalafil y vardenafil.
  • Fármacos inyectados directamente en el pene para tratar la disfunción eréctil, como la papaverina o el alprostadil.
  • Antidepresivos, como la fluoxetina y el bupropión.
  • Antipsicóticos, como la risperidona y olanzapina.
  • Anticoagulantes, como la warfarina y heparina.
  • Antihipertensivos.

Drogas recreativas

Algunas drogas recreativas pueden causar priapismo, especialmente priapismo isquémico, incluyendo:

  • Alcohol
  • Marihuana
  • Heroína
  • Cocaína

Lesión

Una causa común de priapismo no isquémico – una erección persistente causada por el flujo excesivo de sangre hacia el pene – es un trauma o lesión de su genitales, la pelvis o el perineo, la zona comprendida entre la base del pene y el ano.

Otros factores

Otras causas de priapismo incluyen:

  • Daño a los del sistema nervioso (incluyendo lesiones de la médula espinal), la esclerosis múltiple.
  • Enfermedades metabólicas tales como diabetes mellitus, la amiloidosis, la gota, el síndrome nefrótico, etc.
  • Coágulos de sangre.
  • Picaduras de escorpiones o de la araña viuda negra

En algunos casos, los médicos no pueden identificar la causa específica de priapismo.

Referencias

  1. Rodgers R, Latif Z, Copland M. (2012). “How I manage priapism in chronic myeloid leukaemia patients”. Br J Haematol. 158 (2):155-64. doi:10.1111/j.1365-2141.2012.09151.x. PMID 22571386.